Американское образование является престижным и востребованным в мире. По окончании обучения студенты получают дипломы международного стандарта. Многие образовательные учреждения США занимают верхние строчки мировых рейтингов. Как можно получить образование в США, что для этого нужно? 

Особенности американского образования

В США практически 100% населения являются грамотными. В американской Конституции не упоминаются вопросы образовательной политики, поэтому единой системы образования не существует. Структура определяется властями штатов, а федеральные власти влияют на неё минимально. Уровень образованности американцев напрямую зависит от их доходов. Основной язык занятий — английский. В частных учреждениях обучение может проводиться и на других языках.

В американскую образовательную систему входят:

  • дошкольные учреждения;
  • начальная и средняя школа;
  • высшие учебные заведения.
Схема американской образовательной системы

Структура обучения в США определяется преимущественно на уровне штатов

Дошкольное образование

Система дошкольного образования носит название «preschool». В дошкольных учреждениях, напоминающих российские детские сады, дети обучаются по специальным программам подготовки к школе с 3 до 5 лет. Учреждения могут быть частными или государственными. Эта ступень образования не является обязательной. Дошкольные учреждения могут выдавать сертификаты по их окончании, потому как они могут потребоваться при поступлении в школы некоторых штатов.

Уровень школьного образования

Система школьного образования включает три ступени:

  1. Elementary school (начальная школа).
  2. Middle school (средняя школа).
  3. High school (старшая школа).

Учебный год делится на 3 триместра — осенний, весенний и летний. Занятия начинаются в конце августа или начале сентября. Между триместрами школы закрываются на каникулы. Длительность учебного года составляет от 170 до 186 дней. Обучение проходит 5 дней в неделю.

Начальная школа (elementary school)

Начальные школы в США — самостоятельные учебные заведения для детей с 5–6 до 11–12 лет. Большая часть занятий с классом проводится одним учителем по программе, включающей:

  • литературу,
  • орфографию и письмо,
  • изучение родного языка,
  • музыку,
  • рисование,
  • математику,
  • историю,
  • географию,
  • естествознание,
  • физкультуру, труд (проводятся учителями по профилю). 

Большая часть учебного времени уделяется изучению родного языка.

Учебные классы формируются в зависимости от способностей учеников, которые выявляются по результатам IQ-теста. Формируются следующие группы:

  • A — одарённые;
  • B — со средними показателями;
  • C — неспособные.
Занятия в начальной школе США

В начальную школу дети идут с возраста 5–6 лет

Детей из группы A практически с первых дней школы готовят к поступлению в колледж.

Средняя школа (middle, high school)

Средние школы подразделяются на младшие и старшие.

В средних младших школах обучаются дети с 11–12 до 13–14 лет (с 6 по 8 класс). Срок обучения составляет 3 года. Все предметы преподаются разными учителями, специалистами по своему профилю. Обязательными дисциплинами в учебных программах являются:

  • математика,
  • английский,
  • естественные и социальные науки, 
  • физвоспитание.

Также ученики могут самостоятельно выбрать одну или две дисциплины (технологии, искусство, иностранный язык). По успеваемости ученики распределяются на два потока — обыкновенный и продвинутый. Продвинутые классы проходят дисциплины по усиленным программам.

В средних старших школах обучаются дети с 13–14 до 17–18 лет (с 9 по 12 класс). Учебные планы, как правило, включают обязательное изучение математики, английского, естественных и социальных наук. С 9 класса в программу внедряются профильные предметы.

Средние старшие школы подразделяются на 3 основных профиля:

  • академические — готовят к поступлению в вуз, отбор учеников производится в соответствии с результатами IQ-теста;
  • профессиональные — готовят к работе по профессии, теоретическая подготовка сведена к минимуму, упор делается на получение практических знаний;
  • многопрофильные — дают общие знания, недостаточные для работы по профессии и для поступления в вуз.

По окончании средних школ дети имеют совершенно разный уровень подготовки. Образование в средней школе является обязательным. Для поступления в вузы необходимо получить аттестат зрелости. Он выдаётся после получения зачётов по 16 дисциплинам в средней младшей школе и после прохождения стандартизованных тестирований SAT и ACT в средней старшей школе.

Учебный класс средней школы США

В США средние школы подразделяются на различные профили

Система высшего образования

В США обычно любой вуз называют колледжем.

Процедуры поступления в американские вузы связаны с их престижностью, хотя единых требований к абитуриентам не предъявляется. Вступительные испытания могут включать собеседование, тестирование, письменные и устные экзамены. Абитуриенты должны при поступлении предъявить документы об окончании средней школы:

  • аттестат зрелости;
  • список изученных дисциплин с оценками;
  • сертификаты о прохождении тестирования;
  • характеристику.

Некоторые вузы производят отбор без вступительных испытаний, на основании школьных оценок. Престижные вузы обычно проводят конкурсы из-за большого количества абитуриентов. В отличие от российской системы высшего образования, американская не ориентирована на плановый и целевой приём студентов. Колледжи формально принимают студентов любых возрастных категорий. Нет единых сроков обучения. В большинстве своём вузы США являются частными, поэтому обучение в них — платное.

Американские вузы подразделяются на 4 типа — двухгодичные и четырёхгодичные колледжи, комьюнити-колледжи и профессиональные школы. По окончании комьюнити-колледжей и профессиональных школ студенты получают аттестат. В двухгодичных колледжах можно получить степень бакалавра и степень магистра после дополнительных 2 лет обучения. В университетах студенты могут после окончания магистратуры обучаться в докторантуре. 

Обучение в двухгодичных колледжах можно сравнить с получением университетского образования в течение первых 3 лет. Учебные программы включают общеобразовательные, технические и профессиональные курсы. Обычно в такие колледжи принимается много студентов, большинство из которых может выбирать режим посещения.

Университеты имеют четырёхгодичные программы обучения. Выпускники получают степень бакалавра. Традиционно университеты подразделяются на три типа:

  • НИИ — ориентированы на научно-исследовательскую работу;
  • Land-grant — дают прикладные знания в области сельского хозяйства, технологий;
  • Sea-grant — проводят морские исследования.

Академических групп не существует: каждый студент посещает занятия по выбору. Основная форма занятий — лекции, продолжительность которых составляет до 2 часов. Учебные дни — с понедельника по воскресенье. Получить степень бакалавра можно после сдачи экзаменов и набора определённого количества зачётных единиц. Степень магистра присваивается студентам со степенью бакалавра при условии дальнейшего обучения в течение ещё 1–2 лет также после сдачи экзаменов. Докторантура — высший этап подготовки специалистов, куда принимаются абитуриенты со степенью магистра. Докторантура ориентирована на проведение самостоятельных научных исследований.

Лекция в американском университете

Выпускники вузов получают степень бакалавра, после ещё двух лет обучения присваивается степень магистра 

Дополнительное образование

На базе университетов проводятся курсы подготовки по программе «foundation». Они предназначены для абитуриентов, уровень знаний которых значительно ниже требуемого при поступлении. Сроки обучения зависят от образования и степени владений английским.

Для учеников средних школ организуются каникулярные занятия в детских лагерях. Система лагерей ориентирована на преодоление языкового барьера.

Видео: интересные факты об обучении в США

Стоимость обучения в США

Практически все этапы обучения в США являются платными, поскольку большая часть образовательных учреждений финансируется частными лицами.

Стоимость получения среднего образования в частных школах — от 2000 до 50000 долларов в год. Стоимость дополнительных курсов начинается от 1000 долларов в неделю.

Обучение в высших учебных заведениях обходится студентам от 10000 долларов в год в зависимости от учреждения. Помимо этого, студентам необходимо оплачивать медицинскую страховку (около 2000 долларов в год) и проживание (около 10000 долларов в год).

Обучение может быть и бесплатным (в том числе для студентов из стран СНГ) в рамках программ студенческого обмена и системы грантов и стипендий.

Видео: сколько стоит учёба в Штатах? 

Таблица: популярные учебные заведения среди иностранцев и граждан страны

Университет Краткое описание
Йельский университет Старейший элитный вуз США. В преподавательском составе — практикующие учёные, политики, бизнесмены.
Гарвардский университет Самый старый вуз в стране. Входит в Лигу плюща. Выпускниками вуза являются многие известные политики, бизнесмены, учёные. Университет славится масштабными научными исследованиями.
Принстонский университет 4-й старейший вуз в стране. Входит в Лигу плюща. Основное направление — психология и история. Имеет большой кампус с развитой инфраструктурой.
Северо-западный университет Крупнейший вуз США. Здесь проходят обучение около 20000 студентов. Финансируется из федерального бюджета. Отличительная черта — большой выбор учебных программ.
Корнельский университет Входит в Лигу плюща. Основных направлений — 14. 43 выпускника являются лауреатами Нобелевской премии.
Университет Дьюка Входит в топ-30 лучших учебных заведений мира. Предоставляются гранты на обучение и стипендии.
Университет Нотр-Дам Основной профиль — бизнес-образование. Среди выпускников много известных бизнесменов и политиков. Для одарённых студентов предоставляются стипендии.
Бард-колледж Частное учебное заведение. Основной профиль — искусство и гуманитарные дисциплины. Отличительная черта — высокое качество образования при небольшом размере вуза (обучается около 2000 студентов).
Военно-морская академия Основной вуз федерального значения, задействованный при подготовке офицеров военно-морских сил США. При поступлении к абитуриентам предъявляются жёсткие требования, к примеру, обязательно наличие рекомендаций конгрессменов.

Лига плюща — ассоциация восьми частных американских университетов, расположенных в семи штатах на северо-востоке США.

Фотогалерея: лучшие вузы США по мнению иностранцев

Требования к иностранцам при поступлении

Для детей, которые собираются проходить обучение в американских школах, зачастую требуется предварительная подготовка, включающая курсы английского (2–6 месяцев) и изучение основных дисциплин. Обязательное условие — наличие отличных отметок в школьном аттестате.

Чтобы поступить в вузы, требуются документы:

  • аттестат о среднем образовании;
  • документы о выпускных экзаменах;
  • результат тестирования TOEFL.

Подробнее о документах уточняйте на сайтах университетов, так как требования могут сильно разниться. При поступлении (для русских, украинцев, казахстанцев) также необходимо пройти тестирование SAT (I, II) и ACT. Поступающие в вузы не должны быть моложе 17 лет.

Стипендии и гранты

В Соединённых Штатах высшее и послевузовское образование является платным и зачастую недешёвым. Однако студенты могут получать гранты и стипендии, за счёт которых расходы на обучение сводятся к минимуму. Финансируют такие программы университеты, фонды и организации, в том числе частные. Предпочтение отдаётся кандидатам:

  • со спортивными достижениями;
  • с государственными льготами (студенты из малоимущих семей, с ограниченными возможностями);
  • работающим при университете;
  • работающим в благотворительных организациях.

Гранты и стипендии университетов представляют собой скидки на обучение, поскольку чаще всего не покрывают все расходы, и предусмотрены для студентов, имеющих учёную степень. Получить грант или стипендию могут кандидаты с выдающимися качествами и знаниями. Полная информация об условиях стипендиальных программ и требованиях к кандидатам доступна на официальном сайте Американского совета (http://www.americancouncils.org/).

Проживание студентов

Американская система образования не предусматривает бесплатного проживания студентов. Ученики могут размещаться в кампусах, резиденциях, гостиницах, хостелах, студиях. Также есть вариант остановиться в американской семье. Стоимость проживания составляет, как правило, 10–15 тысяч долларов и зависит от штата, города, территориального расположения съёмного жилья, сезона.

Как получить учебную визу

Учебную визу могут получить студенты старшей средней школы или высших учебных заведений. При зачислении в образовательное учреждение каждый студент вносится в базу отслеживания иностранных учащихся SEVIS. Для получения визы нужно пройти собеседование в консульстве или посольстве США, а также заполнить онлайн-заявку на сайте, приложить к ней фотографию размером 5х5 см, оплатить пошлину и сборы. Загранпаспорт студента должен быть действительным в течение полугода с момента предполагаемой даты окончания обучения. Также нужно подтвердить наличие достаточного количества денежных средств для обучения и проживания в США. 

Курсы во время обучения и перспективы трудоустройства

В период обучения студенты могут посещать и другие курсы по желанию. Главное, чтобы их посещение не сказывалось на основной учёбе.

Американское образование стоит дорого. Чтобы сократить расходы, многие студенты-американцы подрабатывают во время учёбы.

Работать могут и иностранные студенты. Учебная виза категории F1 даёт возможность работать первый год до 20 часов в течение недели на территории учебного заведения или по специальностям, соответствующим профилю учащегося и согласованным с руководством вуза. После первого года обучения студент может подать заявку в Ассоциацию по делам иностранцев (USCIS) и получить официальное разрешение на работу по специальностям, не связанным с профилем обучения. Получают такое разрешение не все молодые люди. Студенты магистратуры и последних курсов могут устроиться работать в подразделения вузов. Многие работодатели незаконно нанимают иностранных студентов. Работа не должна нарушать условий предоставления учебной визы. Их нарушение влечёт аннулирование визы и диплома.

После обучения студенты могут остаться в США в рамках программы OPT или получить рабочую визу. Виза категории F1 даёт право работать в течение 1–2 лет после окончания вуза по программе производственной практики OPT. Заявка на получение новых иммиграционных документов подаётся в вузе. Оформление рабочей визы происходит через работодателя, принявшего выпускника на работу. Если студент намерен навсегда остаться жить в США, в период работы нужно подать заявку на получение Грин-карты, через 5 лет можно претендовать на гражданство. Иммиграция через учёбу — это реальный шанс уехать и закрепиться в стране. 

Итоговая таблица: плюсы и минусы американского образования

Плюсы Минусы
Образование ориентировано на индивидуальные предпочтения каждого студента и на работу по профессии Слабое среднее образование 
Американские вузы занимают ведущие позиции в мировых рейтингах Высокая стоимость обучения
Дипломы США признаются в большинстве стран Качество образования во всех учебных заведениях разное
Прекрасная возможность для иностранных студентов выучить английский язык Большинство вузов — частные
Возможность дальнейшего трудоустройства в США Высокий конкурс в престижные учебные заведения
Многообразие учебных заведений и их специализаций Отсутствует единая программа вступительных испытаний
Возможность получить гранты, стипендию Предпочтение при поступлении отдаётся абитуриентам, прошедшим подготовительные курсы при университете
Основная форма экзаменов — тестирование Не предусмотрено бесплатное проживание

Отзывы русских студентов

Cказать, что по сравнению с домом, это совершенно другой мир, — всё равно, что ничего не сказать. Люди бодры, энергичны и полны свежих идей. Здесь хочется быть.

ucla_arseny

http://www.studylab.ru/blogs/ucla_arseny.html

За эту неделю занятий я сделала вывод, что учителя в Америке намного веселее и дружелюбнее, чем в России (например, ходят босиком или сидят на столе или полу))) завтра опять выходные, мы поедем в зоопарк в Нью-Йорк и в парк аттракционов.

Мариям

http://www.studylab.ru/blogs/suffield.html

За это время мы все стали семьёй друг для друга. Думаю, уровень моих знаний сильно повысился как в английском, так и в общем. Проведя месяц в этой стране с этими замечательными людьми, я могу сказать: спасибо всем за лучшее время в моей жизни!

Александра

http://www.studylab.ru/blogs/peter.html

Американское образование считается лучшим в мире, хотя образовательная система имеет много недостатков. Каждый год в США приезжают учиться десятки тысяч студентов со всех континентов. Университетов здесь больше, чем в других странах. Вузы США занимают первые позиции в мировых рейтингах, а выпускники получают возможность остаться в стране и построить карьеру.